La vacuna Covid-19 de Pfizer y BioNTech se ha convertido en la vacuna preferida del mundo.

Desde América Latina hasta el Medio Oriente, decenas de gobiernos están recurriendo a esta inyección. Australia ahora ofrece la vacuna, después de alejarse de sus competidores. Turquía, el Reino Unido y Chile están proporcionando la vacuna Pfizer-BioNTech a las personas que recibieron otras inyecciones.

La demanda aumentó tanto en Argentina que el país reescribió una nueva ley de compra de vacunas para poder llegar a un acuerdo con Pfizer.

“Todos quieren obtener la mejor vacuna”, dijo Wanderson de Oliveira, epidemiólogo y ex alto funcionario del Ministerio de Salud de Brasil, que ha aumentado el uso de la inyección Pfizer-BioNTech este año mientras se aleja de las vacunas hechas en China.

“La vacuna Covid-19 de Pfizer presenta resultados superiores en relación con otras vacunas”, dijo.

Los países han comprado 3.500 millones de dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech, alrededor de mil millones de dosis más de las que compraron a AstraZeneca PLC, el segundo proveedor más grande del mundo, según el Duke Global Health Innovation Center.

Pfizer dijo que ha enviado más de 1.600 millones de dosis hasta ahora a más de 130 países.

Lo que impulsa la popularidad, dijeron los funcionarios del gobierno y los analistas de la industria, es la alta efectividad de la vacuna, incluso contra la variante Delta altamente contagiosa, sin las preocupaciones sobre la coagulación de la sangre que han perjudicado la absorción de las inyecciones de AstraZeneca y Johnson & Johnson.

Además, la protección proporcionada por la vacuna Pfizer-BioNTech no parece disminuir con el tiempo tanto como las vacunas chinas, según los estudios y los funcionarios del gobierno, y los suministros no han sido limitados como con la vacuna Sputnik V de Rusia.

Todavía existe mucha demanda para las otras vacunas, según los funcionarios y analistas. Es probable que muchos países de ingresos bajos y medianos en particular dependan de sus rivales, dijeron los analistas, porque Pfizer simplemente no puede producir para todo el mundo y los competidores pueden almacenarse más fácilmente y pueden ser menos costosos.

Pfizer ha aumentado los precios en algunos países a medida que ha aumentado la popularidad de la vacuna. Un funcionario del ministerio de salud israelí dijo en diciembre a la emisora pública Kan que pagaba 62 dólares la dosis, aunque el gobierno no ha confirmado oficialmente ninguna cifra. Ese es un precio mucho más alto de lo que han estado pagando la mayoría de los países. Pfizer elevó los precios para la Unión Europea de US$18 a US$23 por dosis.

Bajo un contrato con Brasil en mayo, Pfizer ofreció cada dosis a US$12, según informes de los medios brasileños. Eso fue más alto que la oferta de US$10 por dosis de un contrato de marzo, según una copia del contrato revisada por The Wall Street Journal.

Los gobiernos de Brasil e Israel se negaron a comentar sobre los precios. Pfizer dijo que su vacuna se ofrece a través de precios escalonados, en los que los países de ingresos medios pagan aproximadamente la mitad del precio que pagan los países más ricos y los países de ingresos bajos pagan al costo.

La popularidad de la vacuna Pfizer-BioNTech posiciona a la farmacéutica de Nueva York para capturar una mayor participación en el mercado mundial de vacunas, según Ronny Gal, analista de Bernstein Research. Pfizer es propietaria de Prevnar, la vacuna contra la neumonía más vendida en el mundo, que el año pasado tuvo ventas por US$5,9 mil millones.

La Organización Mundial de la Salud estima que el mercado mundial de vacunas, sin incluir las vacunas Covid-19, tiene un valor de US$33 mil millones al año en todo el mundo. Las inyecciones y los refuerzos de Covid-19 podrían agregar US$ 3mil millones a US$15 mil millones al año al tamaño del mercado después de 2023, dependiendo de las recomendaciones de refuerzo, estima Gal.

“No parece que otra empresa pueda amenazar su dominio en el mercado de Covid-19″, dijo Gal. Ahora que la tecnología de ARNm ha sido validada y los reguladores están familiarizados con ella, Pfizer debería afrontar un tiempo más fácil para obtener las aprobaciones gubernamentales de las futuras inyecciones que la compañía desarrolle, agregó Gal.

Moderna fabrica una vacuna similar basada en ARNm, pero no se usa tan ampliamente, dijeron los analistas, porque Pfizer tiene mayores capacidades comerciales y de fabricación. Además, la asociación de Pfizer con Israel arrojó datos de efectividad en el mundo real que están ayudando a los países a tomar decisiones sobre vacunación.

Algunas investigaciones sugieren que la vacuna Moderna brinda una protección más fuerte contra Delta, pero los expertos en salud pública dicen que ambas son altamente efectivas para prevenir enfermedades graves.

Algunos países también tienen un uso limitado de la vacuna de Moderna por parte de ciertos grupos debido al riesgo de una enfermedad cardíaca inflamatoria rara, que también se ha observado en una pequeña cantidad de personas más jóvenes que recibieron la inyección de Pfizer-BioNTech.

Moderna espera producir mil millones de dosis este año, en comparación con el pronóstico de Pfizer de 3 mil millones. Pfizer y BioNTech dijeron que pueden producir 4 mil millones de dosis el próximo año.

Después de un comienzo limitado, Pfizer y BioNTech comenzaron a desarrollar su fabricación al principio de la pandemia antes de saber si la vacuna funcionaba. Pfizer ha estado expandiendo su huella de fabricación, incorporando fabricantes por contrato en Brasil, Sudáfrica, Italia y otras ubicaciones, mientras que el socio BioNTech también ha reunido un conjunto separado de contratistas.

La farmacéutica francesa Sanofi SA abandonó recientemente el desarrollo de una vacuna Covid-19, a pesar de los prometedores resultados del estudio, diciendo que el mercado de la vacuna ARNm Covid-19 estaba demasiado atestado.

La preferencia por Pfizer es un cambio con respecto al año pasado, cuando muchos países optaron por buscar contratos de suministro con empresas occidentales, Rusia o China que estaban desarrollando inyecciones utilizando tecnologías más tradicionales que la tecnología de ARNm basada en genes no probada en ese momento.

“Es realmente sorprendente ver lo rápido que se educa la gente”, dijo el director ejecutivo de BioNTech, Ugur Sahin.

BioNTech también está preparada para beneficiarse del éxito de la vacuna, emergiendo como un actor farmacéutico global por derecho propio. Los analistas dijeron que los ingresos provenientes de los contratos de suministro de Covid-19 ayudarán a financiar la cartera de medicamentos y vacunas experimentales de la compañía.

Australia comenzó a ofrecer dosis de Pfizer después de centrarse inicialmente en las inyecciones de AstraZeneca y de CSL Ltd. y la Universidad de Queensland. El gobierno descartó al candidato de CSL-Queensland en diciembre porque los beneficiarios en un ensayo clínico inicial dieron positivo en una prueba falsa del VIH. En abril, Australia recomendó que las personas mayores no se inyectaran AstraZeneca citando un riesgo poco común pero elevado de coágulos de sangre en las mujeres.

Los aumentos repentinos de Covid-19 en julio obligaron a Australia a revisar las pautas de AstraZeneca una vez más, recomendándolo para todos los adultos durante un brote, aunque no está claro cuántas personas siguieron el consejo mientras el país impulsaba las inyecciones de Pfizer.

En busca de suministros adicionales, Australia recibió cuatro millones de dosis de la inyección de Pfizer del Reino Unido, un millón de Polonia y 500.000 de Singapur.

La apuesta inicial de Turquía por las vacunas chinas dio sus frutos pronto, cuando las dosis de Pfizer-BioNTech eran limitadas. Sin embargo, el país ha cambiado más recientemente a la inyección de Pfizer-BioNTech, que incluye ofrecer sus dos dosis para revacunar a las personas que recibieron la vacuna Sinovac de China.

El Ministerio de Salud de Turquía ha dicho que está ofreciendo inyecciones de Pfizer para alentar los viajes a países que no han aprobado la vacuna china, y los funcionarios turcos dijeron que los suministros aumentaron luego de las conversaciones con el Dr. Sahin de BioNTech, un nativo de Turquía que luego se mudó a Alemania.

Un exmiembro del comité de coronavirus del Ministerio de Salud de Turquía dijo que los datos científicos recopilados por el gobierno sobre la eficacia relativa de las vacunas probablemente también influyeron en la decisión de revacunar a las personas que inicialmente recibieron la inyección de Sinovac.

Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos, recientemente comenzó a restringir la entrada a lugares públicos a cualquier persona que haya recibido una vacuna Sinopharm hace más de seis meses, a menos que reciba un refuerzo. Estas restricciones no se aplican a las personas que se han inyectado Pfizer-BioNTech.

El Reino Unido ahora recomienda la inyección de Pfizer-BioNTech para la campaña de refuerzo del país en lugar de AstraZeneca, con sede en el Reino Unido. La inyección de AstraZeneca se usó ampliamente en la primera fase del lanzamiento de la vacuna en el país, pero ahora solo se recomienda como refuerzo si las personas tienen alergias a la vacuna de Pfizer.

Argentina inicialmente rechazó la vacuna Pfizer-BioNTech en parte porque Pfizer insistió en que el país lo protegiera de la responsabilidad legal por las lesiones causadas por la inyección. La ley de vacunas del país, aprobada en octubre para regular la compra de inyecciones, podría haber expuesto a Pfizer a demandas si una persona enfermaba gravemente por la vacuna de la compañía.

Sin embargo, la “obsesión del público argentino por Pfizer” en medio de los retrasos en la entrega de la vacuna Sputnik V durante una ola de infecciones y muertes llevó al gobierno a cambiar de rumbo, dijo la ministra de Salud, Carla Vizzotti.

En julio, Argentina emitió un decreto que eliminó el lenguaje de negligencia de la ley de vacunas para acomodar a Pfizer y estableció un fondo para compensar a las personas dañadas por la vacuna. En agosto, el país firmó un acuerdo por más de 20 millones de dólares de inyecciones a US$12 la dosis, más caro que los contratos con Sputnik y AstraZeneca, según los contratos.

“Es muy importante porque, junto con Moderna, es la vacuna que ha demostrado ser más efectiva”, dijo la legisladora Graciela Ocaña.

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