El fin de semana tuvo lugar uno de los espectáculos astronómicos más cautivantes: un eclipse parcial de Sol. Y miles de chilenos y personas en otros 6 países de Sudamérica pudieron observarlo en plentitud.

Pero este no es el único evento astronómico de relevancia en el año. Otro espectáculo celeste será protagonista en mayo, cuando ocurra un eclipse lunar y podrá ser observado también desde esta región.

Este eclipse lunar comenzará en la noche del 15 de mayo para culminar en la madrugada del 16. Será completamente visible en la mayor parte del Norte y Sur de América, se levantará sobre el noroeste de América del Norte, y el océano Pacífico, llegando a ser visible en África y Europa. Este eclipse será el tercero de cuatro eclipses lunares metónicos en la misma fecha, cada uno separado por 19 años.

La luna se tornará de color rojizo (Foto: Instituto de Astronomía UNAM)La luna se tornará de color rojizo (Foto: Instituto de Astronomía UNAM)

Según este mapa de la NASA, estos territorios del continente americano podrán admirar el tránsito de la sombra terrestre sobre la cara visible de la Luna. No será así con Europa, donde sólo algunos países podrán observarlo parcialmente.

En contraste, en Asia no será visible en lo absoluto. En su momento de mayor esplendor, se espera que la Luna se recubra de un resplandor rojizo, producto de cómo reflejará la luz solar. Además, este fenómeno astronómico coincidirá con la Luna Llena, que está calendarizada para la misma fecha del eclipse.

Como destacan astrónomos y aficionados, esta seguidilla constituye un acontecimiento excepcional ya que si bien los eclipses solares y lunares se dan con cierta frecuencia en el cielo argentino, no es común que ocurran dos seguidos con un intervalo tan corto. En 2019, 2020 y 2021 se dio la rareza de que se pudieron ver tres eclipses solares totales en la Argentina. Uno en San Juan, San Luis y Buenos Aires; otro en Río Negro y Neuquén, y el último en la Antártida.

Se espera un gran eclipse lunar en mayo (Foto: Instituto de Astronomía UNAM)Se espera un gran eclipse lunar en mayo (Foto: Instituto de Astronomía UNAM)

Históricamente, a la Luna llena de mayo se le ha referido como «Luna de Siembra de Maíz», o «Luna de Leche», por el color blanco que la caracteriza. Este año, se espera que esté ubicada del lado opuesto de la Tierra al Sol, por lo que su cara estará completamente iluminada.

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