Hace un año, Joe Biden conmemoró su primer Día de la Tierra como presidente al convocar a los líderes mundiales a una cumbre virtual sobre el calentamiento global a la que asistieron incluso el presidente ruso Vladimir Putin y el chino Xi Jinping. Biden aprovechó el momento para casi duplicar el objetivo de los Estados Unidos de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, lo que llevó al país a la primera línea en la lucha contra el cambio climático.

Pero los meses transcurridos desde entonces se han visto empañados por contratiempos. Las propuestas más radicales de Biden siguen estancadas en el Capitolio a pesar de las renovadas advertencias de los científicos de que el mundo se precipita hacia un futuro peligroso marcado por el calor extremo, la sequía y el clima.

Además, la guerra de Rusia en Ucrania ha reorganizado la política del cambio climático, lo que llevó a Biden a liberar petróleo de la reserva estratégica de la nación y alentar más perforaciones con la esperanza de reducir los altísimos precios de la gasolina que están vaciando las billeteras estadounidenses.

Está muy lejos de la carrera hacia la energía limpia que Biden, y sus partidarios, imaginaron cuando asumió el cargo. Aunque Biden está elevando los estándares de economía de combustible para vehículos e incluyó políticas ecológicas en la legislación de infraestructura bipartidista del año pasado, la falta de un mayor progreso ensombrece su segundo Día de la Tierra como presidente.

Biden marcará el momento el viernes en Seattle, donde se le unirá el gobernador Jay Inslee, un colega demócrata con reputación nacional por la acción climática. Biden también tiene previsto visitar Portland, Oregon, el jueves como parte de una gira por el noroeste del Pacífico, una región que a menudo ha estado a la vanguardia de los esfuerzos ambientales.

Los funcionarios de la administración defienden el historial de Biden sobre el calentamiento global y dicen que se necesita más trabajo. “Dos cosas pueden ser ciertas al mismo tiempo”, dijo Ali Zaidi, asesor climático nacional adjunto del presidente. “Podemos haber logrado mucho y nos queda un largo camino por recorrer”.

Zaidi reconoció que “tenemos vientos en contra, tenemos desafíos”, pero también dijo que el presidente tiene “un mandato para impulsar la acción al respecto”.

Kyle Tisdel, director del programa de clima y energía del Western Environmental Law Center, dijo que Biden no ha cumplido la promesa de la cumbre del Día de la Tierra del año pasado.

“La acción climática fue un pilar de la campaña del presidente Biden, y sus promesas sobre este tema existencial fueron una de las principales razones por las que el público lo eligió”, dijo Tisdel. “Lograr resultados sobre el clima no es una cuestión de política interna, es de vida o muerte”.

La Casa Blanca quiere obtener la aprobación de más de 300 mil millones de dólares en créditos fiscales para energía limpia (Rod Lamkey Europa Press) La Casa Blanca quiere obtener la aprobación de más de 300 mil millones de dólares en créditos fiscales para energía limpia (Rod Lamkey Europa Press)

Biden esperaba aprobar un plan de 1,75 billones de dólares para expandir los programas educativos, los servicios sociales y las políticas ambientales. Pero los republicanos se opusieron a la legislación, conocida como Build Back Better, y no logró obtener el apoyo unánime necesario de los demócratas que tienen una pequeña mayoría en el Senado.

El golpe final provino del senador Joe Manchin, quien debe su fortuna personal al carbón y representa un estado que se define a sí mismo en gran parte a través de la extracción de ese combustible fósil. Los demócratas esperan revivir el proyecto de ley de alguna forma, pero no está claro exactamente qué apoyaría Manchin, lo que pone en peligro cualquier posible acuerdo.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo esta semana que las negociaciones estaban en curso a pesar de que Biden no las estaba publicitando. “El hecho de que él no esté hablando de eso no significa que esas conversaciones no estén ocurriendo detrás de escena”, dijo.

Se espera que los funcionarios de la administración hablen el sábado en un mitin frente a la Casa Blanca mientras los grupos climáticos, laborales y de justicia social instan al Congreso a aprobar una legislación climática antes del Día de los Caídos. Se planean eventos similares en docenas de ciudades mientras los activistas enfatizan la necesidad de grandes inversiones para impulsar la energía limpia y crear empleos.

La Casa Blanca quiere obtener la aprobación de más de 300 mil millones de dólares en créditos fiscales para energía limpia que los defensores describen como cruciales para cumplir el objetivo de Biden de reducir las emisiones hasta en un 52% desde los niveles de 2005 para 2030.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, envió sus más profundas condolencias a la familia y amigos del exdirigente soviético Mijail Gorbachov tras su muerte este martes, a la vez que ha elogiado su valor por admitir que “las cosas debían cambiar”.

“Cuando llegó al poder, la Guerra Fría llevaba casi 40 años y el comunismo aún más, con consecuencias devastadoras. Pocos funcionarios soviéticos de alto nivel tuvieron el valor de admitir que las cosas debían cambiar”, expresó Biden en un comunicado emitido por la Casa Blanca.

“Como miembro del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, le vi hacer eso y más. Como líder de la URSS, trabajó con el Presidente Reagan para reducir los arsenales nucleares de nuestros dos países, para alivio de la gente de todo el mundo que rezaba por el fin de la carrera armamentística nuclear”, añadió el mandatario estadounidense.

Biden alabó el papel de Gorbachov en la democratización de Rusia después de “décadas de brutal represión política”, a la vez que ha apoyado la fe del dirigente soviético en la apertura y la reestructuración de la URSS después de “tantos años de aislamiento y privaciones”.

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