Un fuerte repunte en los millonarios aportes que efectúa la gran minería al Estado de Chile marcó la última entrega de resultados financieros al cierre del cuarto trimestre del año pasado.

Según los reportes de 13 compañías que cuentan con operaciones en territorio nacional y que explotan y comercialización yacimientos de cobre, hierro y oro, los tributos de royalty realizados durante 2021 sumaron US$1.305 millones, registrando un alza del 125% en comparación con 2020, cuando la cifra llegó a US$580 millones.

Las empresas que conforman el listado analizado son Anglo American Sur; Candelaria; Collahuasi; El Abra; Escondida; Los Pelambres; Sierra Gorda; Spence; Quebrada Blanca; Carmen de Andacollo; Lumina Copper; Cerro Colorado y Compañía Minera del Pacífico (CMP), filial de CAP.

Los mismos documentos detallan que las cuatro mineras que registraron los mayores aportes a través de la modalidad durante 2021 fueron: Escondida (BHP Billiton) con US$369 millones; Collahuasi con US$362 millones; Los Pelambres (Antofagasta Minerals) con US$179 millones y Spence (BHP Billiton) con US$148 millones.

Las trece empresas analizadas pagaron, en impuesto de primera categoría y royalty, un total de US$2.794 millones en 2020, mientras que en 2021 la suma de ambos ítems alcanzó los US$ 6.319 millones, registrando un incremento del 126%.

Así lo destacaron algunas compañías en sus reportes del año 2021. Escondida afirmó que por impuesto a la renta y royalty, pagó US$ 1.751 millones el año pasado, un 66% más que en 2020, mientras Antofagasta Minerals, la matriz de Escondida y Centinela, generó en impuestos US$ 1.333 millones.

La cifra de pagos al fisco por parte de todas las empresas mineras supera en casi US$ 800 millones a la estatal Codelco, que por sí sola realizó aportes al Fisco por US$ 5.572 millones, la mayor contribución en una década. Como comparación, mientras Codelco produjo 1.618.000 toneladas métricas el año pasado, Escondida llegó a 984 mil toneladas y Antofagasta Minerals llegó a 721.500 toneladas.

La marcada alza en el pago de tributos se origina por el fuerte incremento del precio del cobre que experimentó durante el año pasado la industria minera a nivel global en medio del contexto de la pandemia del Covid. Pero no solo el cobre vivió un gran 2021. El hierro también tuvo un período histórico de alza de precios que, sumada a la implementación de su modelo de gestión, permitió que CMP tuviera excelentes resultados en 2021.

“El significativo aumento en recaudación tributaria de la minería privada durante el 2021 confirma el correcto funcionamiento del esquema tributario vigente y en particular del royalty minero. Es destacable que un aumento de 51% en el precio del cobre en el año 2021 y una leve caída de 1,9% en la producción del metal dé como resultado un aumento de más de 100% en el pago de impuestos a la renta y del royalty. Debemos recordar que el royalty vigente contempla una escala progresiva de tasas que origina aumentos de pagos al fisco más que proporcionales ante mayores márgenes operacionales de las empresa. Estos buenos resultados en recaudación, que ya se podían anticipar a partir de información de la Dipres, ahora están siendo confirmados con la publicación de los estados financieros de las empresas”, explicó José Tomás Morel, gerente de Estudios Consejo Minero.

La directora ejecutiva del Centro de Estudios del Cobre y la Mineria (Cesco), Alejandra Wood explicó que “el aumento del royalty minero se debe principalmente al precio promedio que registró el cobre durante 2021. En efecto, entre el 2020 y 2021 el precio de este metal pasó de 280.35 c/lb a 422.63 c/lb, lo que significa un aumento del precio del 51%. Cabe mencionar que hubo una disminución en la producción en Chile de un 2% entre estos dos años, y si bien hubo operaciones que aumentaron su producción como Collahuasi, que lo hizo en un 11%, o Spence que aumentó en un 36%, se registró una baja considerable en otras faenas como Escondida y Pelambres, donde la producción cayó un 17% y un 13% respectivamente”.

El 31 de diciembre de 2021, la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) informó que el precio promedio del cobre alcanzó US$4,2263 la libra, el mayor promedio anual desde que se llevan registros (1935). Entre los factores que explican el actual precio del metal, Cochilco relevó “la oferta limitada de cobre, incumpliéndose las expectativas de producción mundial de inicios de año. El balance de mercado previsto para 2021 es deficitario, en aproximadamente 200 mil toneladas métricas”.

Alza de utilidades y ventas

En línea con el fuerte incremento en el pago de tributos, también el año pasado, las mineras analizadas experimentaron una sostenida mejora en sus resultados. En efecto, las 13 compañías evaluadas sumaron utilidades por US$12.840 millones durante 2021, cifra que se compara positivamente con la ganancia de US$4.115 millones en 2020.

AngloAmerican Sur y Candelaria destacaron entre las dos compañías que más subieron sus utilidades en el último año en comparación con el periodo anterior. En efecto, en 2021 la primera registró una utilidad de US$1.149 millones, mientras que la segunda presentó una ganancia de US$395 millones con alzas de 601% y 756% respectivamente en comparación el año anterior.

Pero las mayores cifras correspondieron a Escondida, que reportó utilidades por US$ 3.703 millones, un 54% más alto que el ejercicio anterior.

Sin embargo, también hubo compañías que cerraron con números rojos durante 2021. Ese es el caso de la Compañía Minera Teck Quebrada Blanca S.A. que registró una pérdida de US$69 millones. Se trata, en todo caso, de una mejora si se compara con igual periodo del año anterior cuya pérdida fue de US$210 millones. En la misma tónica, el año pasado Compañía Minera Cerro Colorado Limitada cerró con una pérdida de US$35 millones, registrando una mejora si se considera que en 2020 sus números rojos llegaron a US$582 millones.

Por otro lado, las mineras que más subieron sus ingresos de operación fueron: Candelaria y Spence con ventas por US$1.615 millones y US$1.933 millones en 2021, con alzas del 83% y 104%, respectivamente.

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