Fue un cambio de gabinete tensionado tras la fallida designación en la Subsecretaría del Interior de Nicolás Cataldo (PC), lo que llevó a que la ceremonia se retrasara casi una hora, pero, finalmente, el Presidente ejecutó los cambios y, uno de ellos, fue en el ministerio de Energía.

Tras cinco meses en el cargo, Claudio Hupe dejó el liderato de la cartera y en su lugar entró Diego Pardow, cercano a Boric y quien tuvo un rol protagónico en la campaña al ejercer como coordinador programático y vocero durante debates económicos.

Uno de los primeros ministros confirmados en dejar su cargo fue Huepe (CS), ingeniero comercial de la Pontificia Universidad Católica, y antes de asumir como secretario de Estado, se desempeñaba como director del Centro de Energía y Desarrollo Sustentable de la Universidad Diego Portales (UDP).

Al llegar a la cartera, Huepe definió tres prioridades de las que ahora tendrá que hacerse cargo Pardow: descarbonización; descentralización y pobreza; y vulnerabilidad energética.

Uno de sus principales hitos como secretario de Estado tuvo lugar a fines de junio de este año, cuando el Gobierno ingresó al Congreso una ley corta para regular el mercado del gas natural. Esto a propósito de las diversas infracciones detectadas por la Fiscalía Nacional Económica (FNE) en la industria.

En concreto, la medida busca derogar el artículo 12 transitorio de la normativa actual. Dicho apartado fue el que permitió a Metrogas realizar la operación con su empresa relacionada con la que, según el informe publicado el año pasado por la FNE, se habrían generado alzas de hasta 20% en el precio del gas natural.

Asimismo, la iniciativa apunta a adecuar el límite de rentabilidad al bajar su límite máximo legal para aquellos activos que superen los 20 años de antigüedad.

Por otro lado, Huepe jugó un rol en la trabada tramitación del proyecto del Ejecutivo que buscaba estabilización el precio de las cuentas de la luz en el país, el que finalmente fue despachado por el Congreso a mediados de julio.

El fin de la iniciativa era evitar las importantes alzas -de hasta un 45%- que se esperan durante el segundo semestre producto del nuevo Decreto Tarifario. Para ello, se incorporó un Mecanismo de Protección al Cliente (MPC), con lo que este año las cuentas de electricidad no aumentarán de valor para aproximadamente el 90% de usuarios residenciales y pequeños comercios (con consumos bajo 350 kWh), para luego tener ajustes bajos progresivos solo en la medida que sea estrictamente necesario.

Asimismo, creó un Fondo de Estabilización de US$500 millones para estabilizar las cuentas en el largo plazo.

Además, con el objetivo de facilitar el acceso al gas licuado de Petróleo (GLP) a precios más convenientes, el Gobierno junto a la Empresa Nacional del Petróleo (Enap), desde fines de julio pusieron en marcha el proyecto piloto “Gas de Chile”.

Lo anterior, permite la distribución de 6.000 cilindros de 15 kilos, los que podrán ser adquiridos por los beneficiarios a $15.200. El programa buscaba beneficiar a 3.000 familias, que corresponden al 40% de los hogares más vulnerables del país.

Se trata de una iniciativa que se extenderá entre los meses de julio y diciembre de 2022, y que la estatal desarrolló por encargo del Ministerio de Energía, que solicitó implementarlo en algunas comunas de las regiones V, VI y VIII, definidas en la mesa técnica del gas.

En lo más reciente, Huepe se reunió a mediados de agosto con los gerentes generales y principales ejecutivos asociados a Generadoras de Chile, desde donde comprometieron impulsar proyectos por US$23 mil millones en los próximos cinco años, a fin de liderar la transición energética y alcanzar la meta país de carbono neutralidad.

Esta inversión considera proyectos en generación solar fotovoltaica y eólica, almacenamiento e hidrógeno verde de Arica a Magallanes.

En dicha instancia se llegó a un consenso con los los líderes de las empresas generadoras respecto a la necesidad de trabajar en políticas de colaboración público-privada que puedan aportar certeza al funcionamiento del sector energético, que faciliten la inversión, la competencia, el avance tecnológico y la innovación necesaria para impulsar el proceso.

Desafíos pendientes

De ahora en adelante, el nuevo titular de Energía deberá hacerse de algunas de las medidas pensadas a mediano y largo plazo apuntaban a reemplazar los combustibles fósiles mediante la profundización de la Estrategia Nacional de Hidrógeno Verde. ¿El objetivo? convertir al país en un productor y exportador de este combustible a precios competitivos.

Con ese fin, el subsecretario de Energía, Julio Maturana, explicó a Emol que la idea es impulsar “la colaboración público-privada para el desarrollo de esta industria; trabajaremos en conjunto y en asociación con universidades, empresas públicas y el sector privado nacional y extranjero”.

En esa misma línea, añadió que “el sector privado ha respondido a este desafío. En el país hay más de 15 proyectos productivos en carpeta, seis de los cuales cuentan con fondos de fomento de Corfo por un total de US$50 millones”.

Otros puntos buscan terminar con la desigualdad energética, encaminando al país hacia un nuevo modelo energético sostenible, descarbonizado, solidario, con foco en los hogares.

El programa de Gobierno también plantea la idea de avanzar en la transición energética para terminar este periodo con 500 MW instalados de generación distribuida residencial, considerando sistemas unitarios y comunitarios.

Igualmente, otra propuesta apunta a generar un programa de inversión pública, para mejorar el confort térmico de las viviendas y edificaciones públicas, con el fin de disminuir el costo de calefacción para los hogares. La meta planteada es aislar térmicamente 400.000 viviendas en 100 comunas del país, para una reactivación económica verde y generación de empleos.

Pardow (41) es abogado de la U. de Chile y doctor en Derecho de la u. de California.

Militó en Revolución Democrática (RD), pero renunció para sumarse al Movimiento Autonomista de Boric y ahora está en Convergencia Social. Ejerció como presidente ejecutivo de Espacio Público y dejó el cargo en junio de 2021 para dedicarse a la campaña presidencial de Boric.

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