Los líderes chinos dijeron que apuntarían a un crecimiento del producto interno bruto del 6% o más este año, un objetivo relativamente modesto que, sin embargo, indica un optimismo continuo después de un año en el que el coronavirus destruyó la economía mundial.

El objetivo, anunciado el viernes en Beijing por el primer ministro Li Keqiang, es cómodamente más bajo que las expectativas de la mayoría de los economistas de que la segunda economía más grande del mundo crecerá un 8% o más este año.

Aun así, muchos economistas habían predicho que Beijing renunciaría por completo al objetivo numérico, como lo hizo el año pasado por primera vez desde 1994, cediendo a las incertidumbres de la pandemia Covid-19 .

La economía de China se recuperó relativamente rápido del brote inicial centrado en Wuhan y terminó con un crecimiento de 2,3% para el año. Fue la única gran economía mundial que creció en 2020.

Con el impulso del crecimiento ahora en los niveles anteriores al virus, los responsables políticos de Beijing han señalado que planean retirar gradualmente las medidas de estímulo y centrarse en su lugar en controlar la deuda y evitar una burbuja emergente en el mercado inmobiliario.

Li dijo en el informe anual del viernes que el gobierno buscará recortar el objetivo de déficit fiscal al 3,2% del PIB proyectado de China este año, en comparación con un objetivo de más del 3,6% en 2020.

Beijing también planea reducir la cantidad de deuda que los gobiernos locales pueden contraer, lo que permite a las localidades emitir 3,65 billones de yuanes, el equivalente a 580.000 millones de dólares, en bonos de uso especial del gobierno local en 2021, desde los 3,75 billones de yuanes asignados el año pasado. Los ingresos del bono financian principalmente proyectos de infraestructura.

Li dijo que China tiene como objetivo mantener la inflación de los precios al consumidor en alrededor del 3% en 2021, en comparación con el objetivo del 3,5% del año pasado y su aumento real del 2,5%.

El gobierno también dijo que planea crear 11 millones de nuevos empleos este año, frente al objetivo de 2020 de 9 millones. También tenía como objetivo limitar la tasa de desempleo urbana encuestada al 5,5% en 2021, en comparación con un techo del 6% en 2020.

Beijing dijo que el presupuesto de defensa aumentaría un 6,8% en 2021, en comparación con un aumento del 6,6% el año pasado.

Los objetivos del gobierno se dieron a conocer en la apertura de la sesión anual de la legislatura de China, el Congreso Nacional del Pueblo, en el Gran Palacio del Pueblo en Beijing.

La reunión del viernes también dio a conocer un anteproyecto del decimocuarto plan quinquenal de China, que cubre 2021-26, así como directrices generales que darían forma al modelo de crecimiento de China durante la próxima década y media.

En su plan de cinco años, los líderes chinos rompieron con la convención al no dar un objetivo de crecimiento numérico promedio, diciendo solo que planearían mantener la economía funcionando “dentro de un rango razonable”. En el plan 2016-20, el objetivo era “más del 6,5%”.

Los legisladores revisarán el plan durante la sesión legislativa de una semana, según la agenda oficial.

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