En lo que respecta a la disonancia cognitiva, este es un clásico. El objetivo político explícito del presidente Biden es reducir la producción de petróleo y gasolina de Estados Unidos, limitando el suministro global de combustibles fósiles en nombre de la lucha contra el cambio climático. Sin embargo, su administración ahora está implorando al cártel petrolero de la OPEP que bombee más petróleo para que los precios de la gasolina en Estados Unidos no suban más de lo que ya lo han hecho bajo la supervisión de Biden.

El martes, los precios del petróleo subieron a máximos de seis años después de que la Organización de Países Exportadores de Petróleo y Rusia no lograran ponerse de acuerdo sobre el aumento de las cuotas de producción. La primavera pasada, la OPEP recortó las cuotas de producción después de que los precios del crudo cayeran a US$20 por barril en medio de cuarentenas que afectaron a la economía y una guerra de precios entre Arabia Saudita y Rusia.

Pero la demanda de energía se ha recuperado en gran parte del mundo a medida que se distribuyen las vacunas con el covid-19, los gobiernos alivian las cuarentenas y aumentan los envíos de carga. El consumo de petróleo de Estados Unidos está ahora aproximadamente donde estaba en este momento en 2019. La OPEP estima que la demanda de petróleo en los países industrializados aumentará en 2,7 millones de barriles por día este año.

A principios de junio, la OPEP aumentó modestamente las cuotas de producción, pero la demanda aún se está recuperando más rápido que la oferta. El resultado es que los precios del crudo promedian alrededor de US$74 por barril, lo que sería alrededor de un 45% de alza este año. Los países de la OPEP, naturalmente, quieren aprovechar la recuperación de la pandemia para impulsar la producción y generar más petrodólares para financiar a sus gobiernos.

Pero una disputa entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos por las cuotas está bloqueando un acuerdo, elevando los precios de la gasolina en Estados Unidos a un máximo de casi siete años. Aquí entra la Administración de Biden. Un vocero de la Casa Blanca afirmó el lunes que está instando a la OPEP y sus aliados a llegar rápidamente a un compromiso “que permita avanzar en los aumentos de producción propuestos”.

A la Administración le preocupa que los precios más altos de la gasolina puedan socavar la agenda climática y los planes de gasto de Biden. Los republicanos han estado vinculando su veto al oleoducto Keystone XL con precios más altos de la gasolina. Los dos no están directamente relacionados. Pero, si no hay Keystone, eso significa que más crudo de Canadá y el norte de Bakken Shale tendrá que trasladarse por ferrocarril a las refinerías estadounidenses