Rusia parece decidida a vender el último barril de petróleo del mundo. Mientras otras superpotencias energéticas y petro-estados de todo el mundo luchan por diversificar sus economías y establecer un punto de apoyo en la floreciente transición a la energía verde, Rusia se ha negado rotundamente a aliviar su dependencia de su industria de combustibles fósiles y está compitiendo por la distinción de ser el último hombre de pie en una industria cuyos días están inevitablemente contados.

Esta estrategia podría dar sus frutos durante años o incluso décadas. Mientras que las Naciones Unidas y el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático hicieron sonar las alarmas de que hemos llegado al punto sin retorno del calentamiento global, con un giro total y sin restricciones para alejarnos de los combustibles fósiles, absolutamente necesario para evitar la mayor parte del tiempo. impactos devastadores del cambio climático, este tipo de revolución de la noche a la mañana es muy poco probable.

Es más que probable que el mundo todavía tenga apetito por cientos de miles de millones de barriles de petróleo, y Rusia estará más que feliz de suministrarlos, al diablo con el “código rojo para la humanidad” de la ONU. De hecho, a corto plazo, esta estrategia podría proporcionar un impulso considerable a la economía rusa a medida que los competidores se vuelvan ecológicos y se alejen.

Como parte del impulso de Rusia para dominar el futuro de la industria de los combustibles fósiles, el país está aumentando rápidamente sus operaciones en el Ártico. Este plan, de manera preocupante, es un doble golpe para el medio ambiente: extraer y mover más combustibles fósiles que los expertos están pidiendo a la comunidad global que mantenga en el suelo al mismo tiempo que explota uno de los ecosistemas más vulnerables y esenciales del mundo, impactando a todo el planeta.

El tema de la perforación y el transporte marítimo en el Ártico es tan controvertido y divisivo que cinco de los seis bancos más grandes de los Estados Unidos (un grupo que no suele ser conocido por sus inclinaciones ambientales) se han despojado por completo de las empresas de perforación en los refugios del Ártico.

A pesar de la reticencia de la comunidad mundial a respaldar la explotación del Ártico como fuente de combustibles fósiles y como ruta de envío de mercancías, incluido el gas natural, Rusia y China se han inclinado hacia la empresa, que algunos llaman la “Ruta de la Seda Polar”. En este momento, cientos de barcos se están agolpando en la costa ártica alrededor de la península de Gydan con materiales de construcción para nuevas operaciones de extracción de combustibles fósiles en algunos de los ecosistemas más delicados y esenciales de la Tierra.

La empresa rusa de gas Novatek está desarrollando actualmente su nuevo proyecto Arctic LNG 2 en el norte de la península, donde están trabajando arduamente en la construcción de una terminal portuaria que tendrá capacidad para manejar cerca de 20 millones de toneladas de gas natural licuado por año. La península de Gydan es solo uno de varios puntos estratégicos del Ártico que Rusia se apresura a desarrollar.

El golfo de Ob y la península de Yamal también son lugares de máxima prioridad para el avance de la estrategia de petróleo y gas del Kremlin. Los barcos ahora se están agolpando en todas estas ubicaciones para entregar materiales de construcción y dragar rutas de envío más profundas. “El Golfo de Ob no es el único lugar para un desarrollo industrial ártico sin precedentes”, informó recientemente The Barents Observer. “Un poco más al este, en la península de Taymyr, tanto los petroleros como los mineros del carbón están ocupados con el desarrollo de instalaciones terminales para nuevos proyectos importantes”.

Mientras los líderes mundiales, científicos y ambientalistas hacen sonar las alarmas para un “código rojo para la humanidad” y advierten que debemos actuar ahora o nunca para revertir nuestro camino hacia un cambio climático catastrófico, Rusia no ha ocultado sus planes para aprovechar el derretir el hielo del Ártico para abrir nuevas rutas de navegación para su industria de combustibles fósiles. “Para el año 2024, Rusia tiene la intención de aumentar los envíos en la ruta del Ártico a 80 millones de toneladas por año”, relata el Observador de Barents, “y para 2030, a 150 millones de toneladas”.

Por Haley Zaremba para Oilprice | Traducción libre del inglés por lapatilla.com