Como le sucedió para Rusia 2018, Italia nuevamente tendrá que jugar el repechaje para saber si podrá ir al mundial de Catar 2022. La ‘Azzurra’ debía ganar y defender su ventaja para poder quedarse con el liderato del Grupo C y lograr el cupo directo para la cita planetaria en desmedro de Suiza.

La campeona de Europa no pudo con la ya eliminada Irlanda del Norte (0-0) en Belfast y el triunfo de Suiza ante Bulgaria (4-0) le condena a la repesca. El miedo a quedar afuera de un mundial vuelve a rondar en el equipo de Mancini.

El inicio de Italia resultó prometedor a pesar de tener más de 5 bajas. La ‘Azzurra buscó superar la defensa norirlandesa con envíos largos y cruzados. No tuvo demasiado éxito.

La mejor ocasión llegó con Insigne quien aprovechó una pérdida para rematar, pero su disparo fue a las manos de Peacock-Farrell en los 37 minutos.

En el segundo lapso un tiro lejano de Emerson salió afuera por poco. y de hiña en más fue el cuadro local quien se generó las mejores oportunidades.

No hubo tiempo para más. La campeona de Europa deberá superar la repesca para estar en el Mundial.

Por Ignacio Soto Bascuñán