La variante Delta del COVID-19 ha redefinido la forma en la que vivimos con el virus, con lugares que se mantuvieron resistentes en medio del ataque de la variante proporcionando un nuevo modelo de cómo el mundo emerge de la pandemia.

En septiembre, las naciones europeas dominan los peldaños más altos del Ranking de Resiliencia COVID de Bloomberg por tercer mes, y hay un nuevo No. 1: Irlanda ha tomado la primera posición frente a Noruega después de escalar constantemente en los rangos desde el comienzo de 2021, cuando tenía el peor brote del mundo.

Logró el sorprendente cambio con una estrategia utilizada en toda Europa. Incluso cuando la temporada alta de viajes de verano se desarrolló junto con la expansión de la Delta, Irlanda y lugares como España, los Países Bajos y Finlandia mantuvieron bajas las enfermedades graves y las muertes a través de movimientos pioneros para limitar en gran medida la entrada sin cuarentena a las personas inmunizadas. Otorgar más libertades domésticas a los inoculados ayudó a elevar los niveles de vacunación a algunos de los más altos del mundo (más del 90% de la población adulta de Irlanda ha recibido dos dosis) al tiempo que permitió que la actividad social se reanudara de manera segura.

Por el contrario, Delta dejó a Estados Unidos tambaleándose. La economía más grande del mundo cayó tres puestos al número 28 en septiembre, ya que la normalización sin restricciones, independientemente del estado de vacunación, generó un aumento en los casos y muertes. La inoculación ha chocado contra una pared, y los lugares que comenzaron la vacunación más tarde que los EEUU ahora lo están superando.

El Ranking de Resiliencia de COVID es una instantánea mensual de dónde se está manejando el virus de manera más efectiva con la menor agitación social y económica. Compilado utilizando 12 indicadores de datos que abarcan la contención del virus, la calidad de la atención médica, la cobertura de vacunación, la mortalidad general y el progreso hacia la reanudación de los viajes y la reducción de las restricciones fronterizas, la clasificación captura cuáles de las 53 economías más grandes del mundo están respondiendo mejor y peor a la misma amenaza.

Las economías del sudeste asiático continúan poblando los peldaños más bajos del Ranking en septiembre: Indonesia, Tailandia, Malasia, Vietnam y Filipinas son los últimos cinco. Si bien el brote en la región puede haber alcanzado su punto máximo, sus economías dependientes de las exportaciones todavía están luchando contra el golpe.

Una vez el estándar de oro para la contención de virus, Asia-Pacífico está flaqueando en la era de la vacunación. Sus estrictas medidas no solo son menos efectivas frente a la Delta, sino que los líderes de la región también están lidiando con cómo reabrir después de un período tan largo de restricciones fronterizas aislacionistas.

El Ranking de Resliencia COVID de BloombergEl Ranking de Resliencia COVID de Bloomberg

N º 1 en el inicio del Ranking en noviembre pasado, Nueva Zelanda cayó nueve puestos desde agosto al N º 38. Una incursión de Delta después de meses sin virus ha dejado al país en diversos grados de bloqueo, todavía buscando erradicar las infecciones mientras se esfuerza por aumentar los niveles de vacunación. Singapur, que está tratando de pasar de un enfoque COVID Cero a una reapertura impulsada por las vacunas, cayó 11 peldaños debido a un aumento inquietante en los casos y que se volvieron a imponer algunas restricciones.

Lo que es cada vez más evidente es que la pandemia está lejos de terminar, para algunos más que para otros.

Calificada como “una vergüenza para toda la humanidad” por el jefe de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, la desigualdad en las vacunas persiste, lo que limita a las economías en desarrollo a la mitad inferior del Ranking. Con tantos países apenas inoculados, el riesgo de que surja otra variante destructiva nunca ha sido mayor, justo cuando las naciones ricas luchan con la inmunidad menguante desde la primera ronda de vacunas.

¿Las campañas de refuerzo de las naciones más ricas empeorarán la desigualdad de vacunas? ¿Puede Europa seguir siendo resistente a medida que desciende el clima frío, las condiciones óptimas del virus? ¿Podría Asia recuperar terreno a medida que avanza la inoculación?

Motores notables

Grandes cambios para bien en septiembre:

España saltó ocho lugares hasta el número 2, ya que su tasa de infección cayó al nivel más bajo en más de un año.

Dinamarca subió seis puestos entre los cinco primeros, ya que la alta cobertura de vacunación le permite levantar las restricciones mientras se contiene el brote.

Canadá avanzó 14 peldaños, mientras que el Reino Unido subió seis lugares al número 16 después de que ambas naciones suavizaran las restricciones de viaje para las personas completamente vacunadas.

Bangladesh subió cinco niveles ya que el país registró su menor número de muertes diarias en casi cuatro meses y las escuelas reabrieron después de estar cerradas durante más de 500 días.

La ola menguante de Sudáfrica y la flexibilización de las restricciones para reactivar su economía la impulsaron seis puestos, hasta el 40.

Emiratos Árabes Unidos y México subieron nueve y siete lugares respectivamente, ya que las restricciones internas se volvieron menos estrictas en medio de la caída de casos y muertes.

Nueva Zelanda cayó nueve puestos desde agosto al N º 38 (Foto: AP)Nueva Zelanda cayó nueve puestos desde agosto al N º 38 (Foto: AP)

Y para mal:

Singapur y Nueva Zelanda cayeron 11 y 9 puestos respectivamente, ya que los resurgimientos de COVID vieron a ambas naciones lidiar con la difícil transición de tolerancia cero para el virus a la reapertura vacunada.

-La marcada caída de Noruega del No. 1 en agosto al No. 10 este mes se debió a sus restricciones de viaje, que son más estrictas que sus pares europeos. Solo acepta viajeros con la certificación de vacunas de la UE, que de hecho prohíbe la entrada a la mayoría de las personas que viven fuera de Europa, mientras que otras economías de la región permiten que los visitantes se vacunen en cualquier lugar con una vacuna reconocida por los reguladores de la UE. Noruega, sin embargo, ha anunciado una hoja de ruta para eliminar estas reglas con el tiempo.

Rumania se desplomó 10 lugares hasta el número 27 a medida que aumentaron las tasas de pruebas positivas, las infecciones y las muertes. El país tiene el segundo nivel de vacunación más bajo de la UE.

Alemania y Austria vieron cómo los casos alcanzaron un pico en septiembre, mientras que Italia volvió a imponer restricciones en Sicilia a medida que aumentaban las hospitalizaciones por COVID. Los tres bajaron ocho peldaños.

Nigeria, que tiene la peor tasa de inoculación en el Ranking, cayó siete puestos debido a que una ola impulsada por la Delta continuó su curso a través de una de las economías más importantes de África, lo que obstaculizó la recuperación.

La vanguardia de la vacunación, Israel, se deslizó cinco puestos hasta el 41 con un repunte en los casos que plantearon dudas sobre la inmunidad proporcionada por las primeras vacunas. La nación volvió a imponer algunas restricciones y comenzó a distribuir dosis de refuerzo.

El Ranking se concentra en el progreso en la vacunación, la gravedad de los cierres y las restricciones vigentes, además de dos métricas de seguimiento de viajes que se introdujeron en junio (Foto: REUTERS/Flavio Lo Scalzo)El Ranking se concentra en el progreso en la vacunación, la gravedad de los cierres y las restricciones vigentes, además de dos métricas de seguimiento de viajes que se introdujeron en junio (Foto: REUTERS/Flavio Lo Scalzo)

Apertura

Para capturar cuál de las 53 economías está logrando reabrir, un aspecto de la gestión de la pandemia que se ha vuelto clave, en el Ranking se concentraron en su progreso en la vacunación, la gravedad de los cierres y las restricciones vigentes, además de dos métricas de seguimiento de viajes que se introdujeron en junio. Forman un indicador que evalúa qué tan lejos está cada lugar de los niveles de normalidad anteriores al COVID.

A pesar de este enfoque en la reapertura, los indicadores que siempre han sido parte del Ranking de Resiliencia permanecen, con los 12 puntos de datos igualmente ponderados. La pestaña Estado de COVID incluye dos indicadores relacionados con la muerte: la tasa de letalidad en los últimos tres meses y una medida de la mortalidad general durante toda la pandemia. Esto significa que el número de muertes más alto registrado a nivel mundial en EEUU aún contribuye a su puntaje actual.

Irlanda subió tres lugares desde agosto gracias a una de las mejores tasas de vacunación del mundo, las proyecciones de un rápido repunte económico y la decisión del gobierno de este mes de flexibilizar tanto las restricciones nacionales como las reglas de cuarentena de viaje. Mientras tanto, las muertes semanales de COVID rondan los dos dígitos.

Aún así, el país se ha visto afectado por la reapertura, aliviando las restricciones prematuramente a fines del año pasado, lo que provocó un aumento en los casos. El éxito continuo de Irlanda, y de Europa, dependerá de que la vacunación generalizada rompa el vínculo entre la reducción de las restricciones y la propagación del virus.

Los lugares más abiertos a los viajes internacionales (Bloomberg)Los lugares más abiertos a los viajes internacionales (Bloomberg)

En general, las economías europeas obtienen la puntuación más alta en el indicador de Rutas de viaje vacunadas, ya que se han movido más rápido para permitir la entrada sin cuarentena a los visitantes vacunados.

Las economías que en gran medida han mantenido sus fronteras abiertas durante la pandemia, como Egipto y México, también obtienen una puntuación alta, aunque a los viajeros de estos países se les puede prohibir la entrada a otros lugares debido a sus brotes persistentes y tasas de vacunación más bajas.

Las partes de Asia-Pacífico que se basaron en eliminar el COVID y mantenerlo fuera, lo que significa que sus tasas de mortalidad general son mucho más bajas, obtienen una puntuación baja en la reapertura. El menor riesgo de infección disminuyó inicialmente la demanda de vacunas en algunos lugares, hasta que Delta entró a través de estrictos bordillos fronterizos, lo que llevó a lugares como Nueva Zelanda y Australia a acelerar su implementación.

A pesar de haber inoculado completamente a más de mil millones de personas, las fronteras internacionales de China permanecen efectivamente cerradas. Pequeños brotes de virus han provocado restricciones de viaje localizadas, pero el país aún obtiene un buen puntaje en capacidad de vuelo debido a su gran mercado interno.

A pesar de haber inoculado completamente a más de mil millones de personas, las fronteras internacionales de China permanecen efectivamente cerradas (Foto: REUTERS)A pesar de haber inoculado completamente a más de mil millones de personas, las fronteras internacionales de China permanecen efectivamente cerradas (Foto: REUTERS)

Las cifras proporcionadas por el especialista en datos de aviación OAG recompensan a las economías más grandes donde los vuelos nacionales han compensado la ausencia de viajes globales. Por el contrario, las economías pequeñas que dependen de los viajes como Hong Kong y Singapur, que no tienen mercados de aviación locales, se encuentran entre las peores.

La pandemia de dos vías

La vacunación es donde lugares como Europa, y hasta hace poco, los EEUU, están compensando sus errores al contener el COVID. Sus posiciones en el Ranking mejoraron a principios del verano a medida que la inversión en investigación y el enfoque en los lanzamientos rápidos demostraron ser fundamentales, aunque desde entonces Estados Unidos ha perdido terreno sustancial debido a que la vacilación paraliza la inoculación. En la Operación Warp Speed se invirtieron unos USD 18 mil millones en el desarrollo de algunas de las vacunas COVID más efectivas que ahora se administran en todo el mundo.

Las economías que se movieron temprano para asegurar y desplegar vacunas tienen la ventaja de estar principalmente inoculadas con vacunas de ARNm, que parecen no solo evitar que una persona desarrolle COVID, sino que también reducen sus posibilidades de contraerlo y transmitirlo. Pero con la mayoría de las inyecciones demostrando ser algo menos efectivas contra Delta y la evidencia emergente de que la inmunidad disminuye seis meses después de la inoculación, los líderes en vacunación como Israel están experimentando aumentos récord nuevamente y se están moviendo más rápido en los refuerzos.

En los lugares donde la mayoría está inoculada, el vínculo entre el número de infecciones y las muertes se está debilitando, y los responsables políticos están reformulando la forma en que ven los casos de COVID.

“Las vacunas nos ayudarán a mantener la pandemia bajo control, pero tenemos que seguir viviendo con el virus, al igual que vivimos con otras enfermedades infecciosas”, dijo Bent Høie, ministro de servicios de salud y atención de Noruega. “Es imposible erradicar por completo el riesgo”.

Aún así, la mayor parte del mundo en desarrollo no ha comenzado a inocular de manera significativa, con países que carecen del poder adquisitivo para forjar acuerdos que podrían empujarlos más arriba en la fila. Covax, el esfuerzo respaldado por la OMS para ayudar a las naciones más pobres a obtener dosis, comenzó a distribuir inyecciones a fines de febrero, pero enfrenta una escasez de suministro que ha provocado que muchos lugares se queden sin vacunas por completo.

La OMS ha pedido una moratoria temporal sobre las vacunas de refuerzo para ayudar a trasladar los suministros a los países en desarrollo.

La mayor parte del mundo en desarrollo aún no ha comenzado a inocular de manera significativa, con países que carecen del poder adquisitivo para forjar acuerdos que podrían empujarlos más arriba en la fila (Foto: Mauricio Lima/The New York Times)La mayor parte del mundo en desarrollo aún no ha comenzado a inocular de manera significativa, con países que carecen del poder adquisitivo para forjar acuerdos que podrían empujarlos más arriba en la fila (Foto: Mauricio Lima/The New York Times)

En septiembre, el presidente Joe Biden pidió a otros países ricos que ayudaran a expandir enormemente la producción y disponibilidad de vacunas y tratamientos contra el COVID, prometiendo otros 500 millones de dosis para casi duplicar la promesa de Estados Unidos.

Después de acumular suministros en la primera mitad del año, EEUU ha donado más vacunas que cualquier otro país, según datos de UNICEF. China, aunque solo ha donado 69 millones de dosis, ha exportado unos 884 millones de sus inyecciones de cosecha propia a través de acuerdos principalmente bilaterales con lugares como Brasil, Indonesia y Chile.

Lecciones del COVID

Si bien es solo una instantánea en el tiempo en medio de una crisis en rápido movimiento, el Ranking de Resiliencia COVID de Bloomberg ha ayudado a cristalizar algunas lecciones a largo plazo de la pandemia.

Una constante de las economías de alto rango ha sido un grado generalizado de confianza gubernamental y cumplimiento social. Nueva Zelanda, un incondicional de los tres primeros antes de la llegada de Delta la obligó a uno de los bloqueos más estrictos del mundo, enfatizó la comunicación desde el principio, con un sistema de alerta de cuatro niveles que brinda a los ciudadanos una imagen clara de cómo y por qué las autoridades los harán actuar a medida que evoluciona un brote.

La inversión en infraestructura de salud pública también es importante. Subestimados en muchos lugares antes de 2020, los sistemas de rastreo de contactos, pruebas efectivas y educación para la salud reforzaron a los países que se han desempeñado consistentemente bien en el Ranking, ayudando a socializar el lavado de manos y el uso de máscaras faciales. Esto fue clave para evitar bloqueos económicamente paralizantes durante el primer año, antes de que las vacunas estuvieran disponibles.

Un cargamento de vacunas Johnson & Johnson's llega a Etiopía gracias a COVAX (Foto: REUTERS/Tiksa Negeri)Un cargamento de vacunas Johnson & Johnson’s llega a Etiopía gracias a COVAX (Foto: REUTERS/Tiksa Negeri)

Aunque las naciones ricas que apuestan por la vacunación ahora están viendo que esa estrategia da sus frutos, su fracaso en controlar el coronavirus deja una cicatriz profunda, con casi 690.000 personas muertas por COVID en los EEUU y algunos sobrevivientes lidiando con secuelas debilitantes. También significó que el mundo perdió la oportunidad de eliminar el virus.

La llegada de las vacunas, incluidas las que se basan en la tecnología de ARNm sin precedentes, ha sido un lado positivo y destacó la importancia de financiar la investigación y el desarrollo de la atención médica.

Noruega es uno de los únicos lugares de los 53 que ha combinado el éxito en la etapa inicial de la pandemia con la reapertura. Ha estado constantemente entre los 15 primeros, primero confiando en la cohesión social para que las personas cumplan con las medidas de distanciamiento social e implementando estrictas restricciones fronterizas. Más tarde, adquirió un suministro considerable de vacunas desde el principio con la UE. Y ahora se abre con cautela.

Los países con mayor cantidad de muertes (Bloomberg)Los países con mayor cantidad de muertes (Bloomberg)

¿Qué sigue?

Al incorporar métricas sobre la reapertura y la reactivación de los viajes globales a partir de mediados de 2021, este Ranking también brinda una ventana a cómo la suerte de estas economías puede cambiar en el futuro a medida que los lugares salgan de la pandemia a diferentes velocidades.

No es un veredicto final; nunca podría serlo, dadas las imperfecciones en los datos de virus y vacunas y el ritmo acelerado de esta crisis. Las circunstancias y la pura suerte también influyen, pero son difíciles de cuantificar.

Más allá de Delta, las nuevas variantes de preocupación también son una amenaza: los científicos temen las mutaciones que puedan superar las vacunas existentes e impulsar una nueva fase de la pandemia.

Aún así, después de haber soportado más de un año y medio luchando contra el COVID-19, los gobiernos y las poblaciones ahora tienen una mejor comprensión del patógeno y cómo mitigar el daño que inflige.

Los expertos dicen que los próximos seis meses serán clave, con riesgos altos a medida que el clima se enfríe en los EEUU y Europa y se reanuden las clases.

El invierno en el hemisferio norte será la próxima gran prueba real para ver cuán efectivos han sido los altos niveles de vacunación”, dijo Peter Collignon, profesor de enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina de la Universidad Nacional de Australia en Canberra.

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