El gasto de los consumidores estadounidenses se aceleró en agosto en medio de un aumento de los casos de COVID-19, incluso cuando el aumento de la demanda y las cadenas de suministro paralizadas mantuvieron la inflación alta.

El gasto de los consumidores aumentó un 0,8% en agosto, frente a un descenso del 0,1% en julio. Los ingresos aumentaron un 0,2% menos, según informó este viernes el Departamento de Comercio. Esto sugiere que los consumidores recurrieron a sus ahorros para gastar más en artículos como ropa y alimentos, y para comprar más en línea, incluso cuando la variante delta del coronavirus les hizo reducir los viajes y las comidas fuera de casa.

Los precios al consumo aumentaron un 0,4% en agosto respecto a julio, el mismo incremento que el mes anterior. En el último año, la inflación subió un 4,3%, ligeramente superior a la del mes anterior y la más alta en más de tres décadas.

La escasez de suministros de todo tipo de productos, desde chips para ordenadores hasta muebles, pasando por pintura y productos químicos, ha hecho subir los precios, ya que el repunte de la economía tras la recesión pandémica ha encontrado a muchas empresas con los pies cruzados.

El presidente de la Reserva Federal (Fed), Jerome Powell, dijo el jueves que las interrupciones de la cadena de suministro, como los atascos en los puertos de la Costa Oeste y los cierres de fábricas en Asia en medio de los picos de COVID, han durado más de lo que la Fed esperaba. Mantener los precios estables es uno de los mandatos de la Fed, junto con la búsqueda del máximo empleo.

Aun así, Powell dijo que esperaba que los problemas de la cadena de suministro empezaran a mejorar el año que viene, lo que empezaría a hacer bajar la inflación en la primera mitad de 2022.

Hay indicios de que el gasto se recuperó aún más en septiembre, ya que los nuevos casos de COVID han comenzado a disminuir. El gasto en pasajes de avión aumentó a finales de septiembre y el gasto total en tarjetas de crédito subió a mediados de septiembre con respecto al mes anterior, según un informe de Bank of America.

Por otro lado, este viernes las acciones subieron porque la confianza en la recuperación económica eclipsó la preocupación por la aceleración de la inflación.

El S&P 500 redujo su caída semanal, la peor desde enero. Las empresas que más se benefician de un repunte del crecimiento lideraron las ganancias del viernes. El dólar estadounidense cayó, mientras que los bonos del Tesoro fluctuaron. El bitcoin se disparó hacia su mayor subida desde julio.

A primera hora del día, los datos de inflación más rápidos de lo estimado pesaron en el mercado de valores. El índice de gastos de consumo personal -que la Reserva Federal utiliza para su objetivo de precios- registró el mayor aumento anual desde 1991. La reapertura de la economía mundial tras la pandemia de coronavirus probablemente conducirá a una inflación elevada durante los próximos 12 a 18 meses, dijo el vicepresidente de BlackRock Inc., Philipp Hildebrand.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, tiene previsto volver a intentar este viernes una votación sobre la legislación bipartidista en materia de infraestructuras, que se ha visto frenada por una batalla entre demócratas moderados y progresistas sobre la agenda económica del presidente de Estados Unidos, Joe Biden. Mientras tanto, los mercados empiezan a tomarse más en serio la situación del techo de la deuda, ya que sólo faltan 17 días para que la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, establezca un acuerdo para evitar el impago.

Favorecer a los valores de algunos sectores estadounidenses y evitar otros importó menos en el tercer trimestre de lo que lo ha hecho en décadas. Una comparación de los principales grupos del S&P 500 así lo demuestra.

La mayor ganancia fue del 2,3%, registrada por las acciones financieras, y la mayor caída fue del 4,6% para las acciones industriales. La diferencia de 6,9 puntos porcentuales entre el primer y el último puesto fue la más pequeña en cualquier trimestre desde que los índices sectoriales se calcularon por primera vez en 1989, según los datos recopilados por Bloomberg. El récord anterior era de 8,1 puntos, establecido en el tercer trimestre de 1989.

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