Cuando Chile ya registra una significativa alza en los casos diarios, reportándose en las últimas 24 horas un total de 3.134 contagios, el número más alto desde hace seis meses, y en el mundo los contagios por Ómicron continúan en una alza, surgen más dudas de cómo la variante descubierta en Sudáfrica afectará a distintos grupos etarios, especialmente a los niños y niñas.

Como es el caso que reporta Estados Unidos, que batió el récord de infecciones por Covid-19 en un día, con más de un millón de personas que dieron positivo a Sars-CoV-2, y donde se están reportando importantes aumentos en los contagios y complicaciones en menores contagiados, al igual que en la población adulta.

El Dr. Nathaniel Beers , pediatra del Children’s National Hospital y presidente del HSC Health Care System (Sistema de Asistenacia Sanitaria) de EE.UU. dijo en una entrevista para goodmorningamerica.comque Ómicron puede afectar a los niños, especialmente a los más pequeños, de forma más severa debido a la localización de sus síntomas.

“La enfermedad tiene un aspecto diferente al de cepas anteriores, con muchos más síntomas en las vías respiratorias superiores, y los niños tienen vías respiratorias más pequeñas, sobre todo los más pequeños”, señaló. “Por lo tanto, la importancia de la enfermedad es mayor en los niños que son más jóvenes, debido a esa vía aérea más pequeña y a la inflamación de las vías respiratorias superiores relacionada con eso”.

Sin embargo, en el caso de Chile actualmente el escenario es completamente opuesto.

Hasta el momento no se reportan hospitalizaciones ni el aumento de éstas en niñas y niños relacionadas a la variante Ómicron. Lo que los especialista atribuyen en mayor parte a la vacunación (que ya es a partir de los 3 años en adelante).

En Estados Unidos hay muchos niños que no están vacunados o que incluso aún no son aprobados para la inoculación, “y la mayoría no está con esquema completo” convirtiéndose en un grupo que es más susceptible al no estar vacunados, señala la Dra. Alejandra King, inmunóloga infantil de Clínica Alemana y miembro CAVEI.

Quien recalca la importancia de la vacunación en Chile, “aquí tenemos Sinovac (y ya se aprobó Pfizer) y es una muy buena vacuna para los niños, así que la idea es que los niños desde los 3 años en adelante se vacunen” recordando también que no sólo basta con una dosis, ya que “desde la segunda es cuando se está más protegido”.

Foto: REUTERS/Sarah Meyssonnier/File Photo

La Dra. Lorena Tapia, pediatra infectóloga, investigadora del Instituto de Ciencias Biomédicas ICBM Facultad de Medicina Universidad de Chile e integrante del comité asesor de vacunas, concuerda con que lo más relevante para prevenir una futura enfermedad grave por Covid-19 y en especial por Ómicron es vacunar a los más pequeños.

“Sabiendo que hay papás que pueden tener dudas al respecto y como he visto el avance y proceso de la vacuna y lo seguras que han sido en los niños, mi recomendación es que los vacunen para enfrentar Ómicron, las variantes que vienen, las subsiguientes y así en más”.

Además, el Dr. Stanley Spinner, director médico y vicepresidente de Texas Children’s Pediatrics y Texas Children’s Urgent Care dijo a ABC News, que los padres también deberían preocuparse de los posibles efectos que vayan a tener a largo plazo los pequeños que se contagien en vez de cualquier riesgo potencial de la vacuna.