Antofagasta Minerals, del grupo Luksic, informó que obtuvo una producción de 138.800 toneladas de cobre fino durante el primer trimestre de 2022, lo que representa una caída de 24% respecto del mismo periodo del año pasado, cuando se produjeron 183.000 toneladas.

De acuerdo a la información reportada por la compañía, este proceso el año pasado registró un costo neto de caja de US$1,75 la libra y espera que este año la producción aumente progresivamente en los trimestres siguientes.

“Como ya habíamos informado, esta disminución en la producción respecto al año anterior es el resultado de la prolongada sequía que vive la región de Coquimbo, donde se ubica Minera Los Pelambres, y de una baja en las leyes en la línea de sulfuros de Minera Centinela”, explicó el presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals, Iván Arriagada.

En el caso de Los Pelambres, la compañía informó que el proyecto Infraestructura Complementaria (INCO) alcanzó un 73% de avance. Con un costo de US$2.200 millones, considera la construcción de una planta desalinizadora, la que se pondrá en marcha durante el segundo semestre de 2022. De esta forma, podrá normalizar su capacidad de producción incluso si las condiciones de sequía se extienden al resto del año.

Sobre las menores leyes en Centinela, que afectan también la producción de oro y molibdeno, el plan minero considera que se irán recuperando durante los próximos meses, comunicó la compañía.

“Por esta razón, el grupo mantiene su meta de producción para el año de 660.000-690.000 toneladas de cobre, a un costo neto de caja de US$1,55 la libra”, dijo Iván Arriagada.

Además, afirmó que el holding minero conserva su expectativa de invertir US$1.900 millones durante este año. En cuanto a los mercados mundiales, el ejecutivo indicó que “el cobre, oro y molibdeno registraron un buen desempeño durante el primer trimestre y esperamos que esto se mantenga, ya que el balance estructural de la oferta y la demanda se refleja en un mercado físico muy ajustado”.

“Este primer trimestre ha sido muy desafiante, ya que tal como lo esperábamos estamos enfrentando condiciones que afectan nuestra producción. Sin embargo, son condiciones transitorias, las que estamos abordando gracias al trabajo y a las inversiones que ya estamos realizando y que siguen avanzando de acuerdo a nuestros planes”, concluyó Iván Arriagada.

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