El 18 de mayo pasado el Congreso despachó la ley que subió el sueldo mínimo desde $350 mil a $380 mil a partir de mayo y agregó dos nuevas alzas: a $400 mil a partir de hoy, 1 de agosto, y una adicional, a $410 mil, a partir del 1 de enero de 2013, si la inflación anual a diciembre supera el 7%, situación que, según todas las proyecciones, ya es un hecho.

De esta forma, desde hoy oficialmente el nuevo salario mínimo es de $400 mil. El problema es que la inflación está arrebatándole capacidad de compra a un ritmo no visto en décadas. El último dato del Índice de Precios al Consumidor (IPC) de junio registró un alza de 12,5% en términos anualizados, nivel récord desde mediados de 1994.

Para saber cuánta menos capacidad de compra hay hoy basta mirar la Unidad de Fomento, la cual se reajusta día a día en base al IPC. Así, el 18 de mayo, cuando en el Congreso celebraban el alza a $400.000 a partir del 1 de agosto, la UF tenía un valor de $32.490, por lo que los $400 mil eran UF 12,31.

Hoy la UF tiene un precio de $33.427, lo que hace que los $400 mil sean equivalentes a UF 11,97, es decir, UF 0,35 menos, o lo que es lo mismo, $11.212 menos. Por lo tanto, los $400 mil nominales de hoy, equivalen a un poder de compra equivalente a $388.788 el 18 de mayo, el día que se despachó la ley.

En términos de variaciones, si bien nominalmente el alza desde $380 mil a $400 mil fue de 5,3%, en cálculos reales (descontada la inflación) es de solo 2,3% desde el 18 de mayo.

En relación a inicios de enero de 2022, cuando el sueldo mínimo se subió a $350 mil, los $400 mil de hoy equivalen a $377 mil, es decir, incluso menos que los $380 mil a los que fue ajustado en mayo.

Pero eso no es todo. Las estimaciones del mercado respecto del IPC de julio -cifra que se conocerá el próximo lunes 8 de agosto- apuntan a un alza mensual de hasta 1,3%. De darse ese número, al 31 de agosto (usualmente la fecha de los pagos de remuneraciones) la UF estaría en $33.800, lo que haría que desde la aprobación de la ley ya se habrán perdido $15.502 en capacidad de compra.

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