Las recientes medidas represivas de Pekín respecto al uso indebido de las cuotas de importación, combinadas con el impacto de los altos precios del crudo, podrían hacer que el crecimiento de las importaciones de petróleo de China se hunda en 2021 hasta el nivel más bajo de las últimas dos décadas, a pesar de que se espera un aumento de las tasas de refinado en el segundo semestre.

Eso se compara con una tasa de crecimiento anual promedio de las importaciones del 9,7% desde 2015, y sería el crecimiento más lento desde 2001, según los datos de las aduanas de China reseñados por Reuter

Las previsiones sin variación coinciden con los planes de la OPEP+ de aumentar la producción de petróleo en 400.000 barriles diarios entre agosto y diciembre. La noticia de la decisión de la Organización de Países Exportadores de Petróleo y los productores aliados provocó una venta de los precios de referencia esta semana.

China ha sido el motor de la demanda mundial de petróleo durante la última década, y representó el 44% del crecimiento mundial de las importaciones de petróleo desde 2015, cuando Pekín comenzó a emitir cuotas de importación a los refinadores independientes.

Aunque los analistas esperan que los mercados mundiales de crudo sigan siendo deficitarios este año a pesar del aumento de la producción de la OPEP+, las investigaciones de China sobre el comercio de cuotas de importación de crudo, y las consiguientes menores asignaciones de importación a las refinerías independientes, ya han enfriado la demanda del grupo que proporciona una quinta parte de las importaciones de China.

Esto podría significar el fin del rápido crecimiento de las importaciones de crudo de China que se ha visto en el pasado.