Indonesia ha condenado a muerte a decenas de prisioneros por videoconferencia durante la pandemia, medida que sus críticos aseguran representa un insulto “inhumano” a quienes se enfrentan al pelotón de fusilamiento.

La nación del sudeste asiático recurrió a audiencias judiciales virtuales cuando las restricciones de COVID-19 llevaron al cierre de la mayoría de los juicios presenciales, incluidos los casos de asesinato y tráfico de drogas, que allí pueden conllevar la pena de muerte.

Desde principios del año pasado, casi 100 reclusos han sido condenados a muerte en Indonesia por jueces que solo podían ver en un monitor de televisión, según un informe de Amnistía Internacional.

La nación de mayoría musulmana tiene algunas de las leyes de drogas más estrictas del mundo y ha ejecutado a traficantes -tanto indonesios como extranjeros- incluidos los cabecillas intelectuales de la banda australiana dedicada al tráfico de heroína Bali Nine.

Este mes, 13 miembros de una red de tráfico, incluidos tres iraníes y un paquistaní, se enteraron por video de que serían fusilados por contrabandear 400 kilogramos (880 libras) de metanfetamina a Indonesia.

Y el miércoles, un tribunal de Yakarta condenó a muerte a seis militantes islamistas por la misma vía por su papel en un motín en una prisión de 2018 que dejó cinco miembros del escuadrón antiterrorista de Indonesia muertos.

“La pena de muerte siempre ha sido un castigo cruel. Pero esta tendencia en línea se suma a la injusticia y la inhumanidad”, agregó.

Indonesia ha seguido adelante con las audiencias virtuales incluso cuando el número de ejecuciones y condenas a muerte se redujo a nivel mundial el año pasado, y el COVID-19 interrumpió muchos procesos penales, dijo Amnistía en su informe anual de pena capital esta semana.

Las audiencias virtuales causan que los acusados sean incapaces de participar plenamente en casos que a veces se interrumpen en países con malas conexiones a Internet, incluida Indonesia, dicen los críticos.

“Las plataformas virtuales pueden exponer al acusado a violaciones significativas de sus derechos a un juicio justo y afectar la calidad de la defensa”, dijo la ONG Harm Reduction International en un informe reciente sobre la pena de muerte por delitos de drogas.

Los abogados se han quejado de no poder consultar con los clientes debido a las restricciones impuestas por la pandemia.

En paralelo, a las familias de los acusados a veces se les ha prohibido el acceso a audiencias que normalmente estarían abiertas al público.

 

Un centro penitenciario en la ciudad de Depok (Indonesia), el 2 de abril de 2020. Antara Foto / Asprilla Dwi Adha / Reuters

“Estas audiencias virtuales presentan una clara desventaja para los acusados”, dijo el abogado indonesio Dedi Setiadi, que defendió a varios hombres condenados a muerte en el caso de la metanfetamina este mes y anticipó que apelaría su caso alegando que las audiencias virtuales eran injustas.

Los familiares de los acusados no tuvieron acceso completo, dijo el abogado.

Los casos de pena de muerte a menudo se reducen a largas penas de cárcel en Indonesia, por lo que juicios presenciales podrían haber aumentado las chances de un veredicto menos severo, según Setiadi, quien describió a sus clientes como jugadores de bajo nivel en la red de contrabando.

“El veredicto podría haber sido diferente si los jueces hubieran hablado directamente con los acusados y hubieran visto sus expresiones”, dijo. “Una audiencia de Zoom es menos personal”.

La peor sentencia posible

La comisión judicial del país dijo a la AFP que ha pedido al máximo tribunal que considere volver a los juicios en persona por delitos graves, incluidos los casos de pena capital.

Indonesia parece ser un caso atípico en la celebración de juicios virtuales por casos de pena de muerte, aunque puede ser difícil obtener datos fiables en algunos países que imponen ejecuciones.

La vecina Singapur, que ejecuta a asesinos y narcotraficantes condenados, ha condenado al menos a una persona a ahorcarse por video desde que comenzó la crisis de salud mundial.

Hay casi 500 personas, incluidos decenas de extranjeros, esperando su ejecución en Indonesia, donde los prisioneros condenados son llevados a un claro de la jungla, atados a una estaca y fusilados.

Indonesia no ha llevado a cabo ejecuciones durante varios años. Pero sus tribunales han seguido condenando a muerte a los acusados gracias al fuerte respaldo público al castigo máximo, apoyo que puede haber sido reforzado por la pandemia.

“Los defensores piensan que estos criminales continúan cometiendo crímenes incluso durante una época de crisis en la que todos están sufriendo”, dijo Hamid de Amnistía. “Así que deben recibir la sentencia más severa posible”.

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